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Leyendo a la sombra

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Mario Vargas llosa, Travesuras de la niña mala (o el que tuvo, retuvo)

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  Esa vieja sombrilla ha sido testigo este verano durante unos días de mis lecturas playeras. Ahí me ven, en esa especie de diminuto locus amoenus, mientras las medusas campaban a sus anchas, yo leía a la sombra de la sombrilla pasajes como este, perteneciente a la última novela de Mario Vargas Llosa:

 

  La idea de pasar una noche entera con ella, de hacerle el amor, gustar en mis labios el parpadeo de “su sexo de pestañas nocturnas” (un verso del poema Material nupcial, de Neruda, que yo le había recitado al oído la primera noche que pasamos juntos, en mi buhardilla del Hotel du Sénat), sentir que se dormía en mis brazos y despertar en la mañana del domingo con su cuerpecito tibio acurrucado contra el mío, me tuvo los tres o cuatro días que faltaban para el sábado en un estado en el que la ilusión, la alegría y el miedo a que algo frustrara el plan apenas me permitían concentrarme en el trabajo (Mario Vargas Llosa, Travesuras de la niña mala, pág. 74).

  Seguro que Ricardo Somocurcio también cree, como Vargas Losa, que la literatura es lo mejor que se ha inventado para defenderse del infortunio, porque si de alguna manera hubiera que calificar su vida, ése sería el calificativo que más le convendría: infortunio.

  Pero Ricardo Somocurcio tardó casi toda una vida en darse cuenta de la verdadera naturaleza de la suya, y nunca lo lamentó, a pesar de tener sobradas razones para ello. Todo empezó allá por el verano de 1950, en un Miraflores inundado por los sones del mambo. Aquel verano, además de la Orquesta de Pérez Prado, también llegaron a Miraflores las hermanas Lily y Lucy, las chilenitas, que con sus liberales costumbres deslumbraron a todos los muchachos. Pronto inicia Ricardo una historia de amor con Lily, que se irá convirtiendo con el paso de los años en una verdadera y obsesiva pasión que lo irá atrapando, hasta casi destrozarlo, y que incluso lo lleva a la puerta del suicidio.

  Ricardo es el narrador-protagonista de la última novela de Mario Vargas llosa, Travesuras de la niña mala, que en un relato en primera persona da cuenta al lector de una vida organizada en torno a dos pasiones: vivir en París y un amor imposible por una mujer fatal, con la que llegará a casarse por conveniencia. El texto es una deposición de un Ricardo maduro, ya entrado en la cincuentena, en la que refiere los avatares de las uniones y separaciones de dos personas con sentimientos, intereses y aspiraciones totalmente diferentes: ella, la “niña mala”, sólo pretende redimirse de su pecado original, pertenecer a una clase social baja; para ello, pragmática y ambiciosa, únicamente busca estar con hombres ricos y poderosos a los que no duda en esquilmar; él, el “niño bueno”, que la ama por encima de todo y vive para perdonarle sus desprecios y abandonos, es el auténtico héroe del melodrama, casi folletín, que es la novela.

  La narración constituye una exploración de un misterioso sentimiento que dura toda una vida, una auténtica pasión, en el estricto significado del término (acción de padecer). El autor organiza para ello una historia de amor atormentado e irracional, con ribetes de sadismo y masoquismo, que se sustenta en la atracción casi enfermiza por la persona que puede hacernos daño (¿es amor o enfermedad?, se preguntará el lector en más de una ocasión). Es amar el daño, afirma Rosa Montero.

  La historia se estructura en siete capítulos, numerados y titulados, que se corresponden con los sucesivos encuentros y desencuentros de Ricardo y la “niña mala”. En ellos se va construyendo todo un mundo de personajes —eso es básicamente la novela— en un recorrido por distintas ciudades (Lima, París, Londres, Tokio, Madrid) y tiempos por los que discurre ese amor poderoso y obsesivo en la más pura tradición del irracionalismo romántico.

  La novela se inicia en la ciudad de Lima (Cap. I), años cincuenta, en donde el quinceañero Ricardito conoce a Lily, una de las hermanas chilenas, de la que se enamorará perdidamente. Pronto descubrirá que no son chilenas.

  Diez años después (Cap. II), Ricardo vive en el revuelto París de los sesenta y aprueba el examen para traductores de la Unesco. Lleva una vida un poco a salto de mata y se relaciona con gentes del MIR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria), como Paúl, el encargado de mandar a jóvenes con ansias revolucionarias a formarse en Cuba, actividad en la que Ricardo lo ayuda ocasionalmente. Esto le pone en contacto con una tal camarada Arlette, a la que reconoce enseguida, pues no es otra que la Lily de Miraflores. Aunque ha pasado bastante tiempo, Ricardo sigue perdidamente enamorado de ella, pero Arlette se marcha a Cuba, donde parece ser que llega a mantener una relación con un gerifalte de la Revolución. Un tiempo después, Ricardo la vuelve a encontrar casualmente en la sede de la Unesco; ahora es madame Robert Arnoux, elegante señora de un alto funcionario de dicho organismo. Retoman los furtivos encuentros sexuales hasta que un día ella desaparece; algo inevitable, pues la señora Arnoux le reconoce que sólo se quedaría con un hombre muy rico y poderoso. Tú eres buena gente, pero tienes un terrible defecto: tu falta de ambición. Estás contento con lo que has conseguido, ¿no? Pero eso es nada, niño bueno. Por eso no podría ser tu mujer. Yo nunca estaré contenta con lo que tenga. Siempre querré más (pág. 81). A estas alturas de la novela el melodrama está servido y no tiene caso seguir resumiéndoles lo que en ella se narra. Mejor que la lean, porque lo realmente interesante es leer novelas, no hacerles la autopsia (Vargas Llosa dixit). Con todo, merece la pena hacer una pequeña consideración sobre este aspecto de la novela.

  El melodrama es uno de los géneros literarios más populares y su eficacia radica en la repetición de un esquema  dramático basado en el principio de positivo/negativo o esperanza/desesperanza, de tal manera que a una situación de bienestar le corresponde una de dolor, y a una de dolor, una de bienestar. En el caso de la última novela de Vargas Llosa, la alternancia se da entre los sucesivos encuentros de Ricardo y la “niña mala”, elemento positivo, y el abandono subsiguiente de aquel por parte de esta, elemento negativo. Este esquema le permite al autor complicar la historia cuanto desee y alargarla lo que le parezca; así, los encuentros y abandonos se suceden cuantas veces necesite el autor para su propósito.

  Por otra parte, el melodrama se articula con personajes muy bien definidos desde el principio, como es el caso. El lector percibe pronto que Ricardo es una buena persona, sin fisuras, y que la “niña mala” lo es cada vez más e incluso alcanza la perversión, y así se afirma en el tramo final de la novela:

  —Me conoces mal —dijo ella, muy tranquila—. Tal vez, a otros les podría hacer maldades. Pero a ti, no.

  —A mí me has hecho las peores maldades que puede hacerle una mujer a un hombre. Me has hecho creer que me querías, mientras que, con toda la tranquilidad del mundo, seducías a otros caballeros porque tenían más dinero, y me largabas sin el menor cargo de conciencia. No lo has hecho una sino dos, tres veces. Dejándome destrozado, aturdido, sin ánimos de nada. (Pág. 370)

  Travesuras de la niña mala es esencialmente una novela de personajes que en ocasiones acusa demasiado la deuda con el género del melodrama. No obstante, y como contrapunto, creo que debe destacarse, por una parte, el tono humorístico que impregna la novela, y que viene a actuar como contrapeso del melodrama, y por otra, el abanico de personajes secundarios, algunos de ellos suponen realmente un acierto, como el niño que no habla y sus padres.

  La novela se lee bien, lo cual no es ningún demérito, y aunque los compases iniciales puede parecer que flojean, a partir del capítulo V (El niño sin voz), cuando la vida de ella da un dramático giro que la redime de su ser egoísta y arribista cuya causa se nos revela en el último capítulo, la novela remonta el vuelo, de tal manera que toma altura hacia el final y el lector puede constatar el buen hacer del autor, su dominio de la narración.

  En fin. El que tuvo, retuvo. Pero de este autor me quedo con novelas como Conversación en La Catedral o La tía Julia y el escribidor, sin que ello haga suponer que crea que esta Travesuras de la niña mala sea una mala novela, que no lo es, aunque no alcance la altura de las antedichas.

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Mario Vargas Llosa. Travesuras de la niña mala. Edit. Alfaguara. Madrid, 2006. 375 páginas. 19.50 €.

Miércoles, 09 de Agosto de 2006 23:34 El lector a la sombra #. Las lecturas del lector a la sombra

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gravatar.comAutor: solodelibros

Creo que a Vargas Llosa se le pasó la inspiración hace un par de novelas. Como tú dices, su buen hacer salvará los muebles, pero lo poco que he leído de la novela me inspira muy poca confianza.

Fecha: 10/08/2006 09:30.


Autor: Meritxell

Qué buena reseña para ponernos los dientes largos. Me gustará comprobar personalmente si eso que decís se corresponde con el gran Vargas LLosa. Y seguro que como yo más de uno se dejará llevar por el nombre y se leerá la novela. Ya se sabe, créate una fama y échate a dormir...Bueno, espero que no sea así en este caso. Pero suele pasar con las obras literarias de muchos consagrados. Y qué rabia me da en esos casos haber perdido el tiempo con sus obras que no me dicen nada; habiendo tantos desconocidos que escriben tan bien y no publican ni nadie les da una oportunidad.
(Yo voy a publicar este comentario y a desearte feliz verano todavía, que estas genial bajo la sombrilla, qué envidia das)

Fecha: 10/08/2006 19:17.


gravatar.comAutor: Magda

En lo personal no me gustó la novela. Al terminar de leer la novela quedé igual que al inicio, sin que me dijera mayor cosa.

La reseña de Rosa Montero me gustó mucho.

Fecha: 11/08/2006 18:44.


gravatar.comAutor: Vailima

Se te ve espléndido en la foto. Lo mejor del sol: la sombra y si va acompañada de una suave brisa marina y un buen libro...
Ayer terminé de leer La catedral del mar, me ha dejado un buen sabor de boca. Cuando fui a la librería la semana pasada estuve tentada de comprar el de Vargas Llosa. Mañana vuelvo. No lo haré.

Fecha: 13/08/2006 03:06.


gravatar.comAutor: Gatito viejo

Todavía no lo he leído, pero lo haré. Me gusta mucho la forma de escribir de Vargas Llosa, aunque todo no tenga la misma calidad. Saludos

Fecha: 15/08/2006 13:30.


gravatar.comAutor: gonzalo

En lo personal no me gustó la novela. Al terminar de leer la novela quedé igual que al inicio, sin que me dijera mayor cosa.
gracias por su visita y que dios la bendiga amen

Fecha: 09/09/2006 15:56.


gravatar.comAutor: Carola

Por casualidad llego aquí, y disiento enormemente en la descripción de los personajes. Y en su creación si se me permite... Parecería la novela escrita en tono de venganza por el desengaño. Cómo es posible que ella sea "la niña mala" y él sea una "buena persona, sin fisuras". Cuando a todas luces, el pobre es un desgraciado, más tonto que bueno, que se deja llevar por los encantos de una chiquilla que no esconde nunca su verdadera naturaleza. La autenticidad de su mal, el de ella, la hace real y auténtica, mientras que la "bondad" de él, de lo más dudosa y estúpida, nos hace dudar. Para mi, es mil veces malo consentir una maldad que se ve llegar a distancia, que ser quien hace la maldad. Y por tanto, la lectura/escritura de los personajes, me parece boba y simple, amén de tópica.

Fecha: 03/10/2006 10:27.


gravatar.comAutor: Raquel

Me parece que leí otra novela, porque me atrapó a mí la chilenita. Como los vecinos soy de la opinión que la de ella sí es una vida, además elegida por ella, no como él, siempre allí para recogerla. En fin, será que siempre quise ser una niña mala

Fecha: 22/02/2007 20:29.


gravatar.comAutor: Mhara

Hace unos instantes termine de leer la Novela de Mario. Algunas sus hojas me hizo llorar, viajar y disfrutar de los paisajes e historias que cuenta "Ricardito". Un día mientras pasaba por una librería vi el libro y me dio mucha curiosidad el titulo. La compre y en dos semanas la termine, mientras le robaba un tiempito a mis actividades.
Creo que algunas chicas tenemos algo de la "Niña Mala" de la novela.... coqueta, juguetona y sarcástica cuando una sabe que tiene en sus manos la atención de un chico que siempre va estar ahí para ayudarte y protegerte..... Creo que vale la pena leer y disfrutar la novela de Mario.

Fecha: 01/06/2009 01:25.


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